La Suisse de A à Z

La Suisse est si variée et pittoresque que vous aurez envie d’y prolonger votre escale pour partir à la découverte de ses montagnes, ses lacs, ses vallées et ses villes. Embarquez pour un voyage alphabétique à travers quelques-uns de ses principaux centres d’intérêt.

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Apéro

L’apéro est une tradition suisse, une mise en bouche qui rassemble. L’idéal est de se retrouver autour d’un verre de Fendant, un vin de chasselas sec et rafraîchissant produit dans la région du Valais. Pour une inauguration, un anniversaire, une commémoration, ou simplement pour passer dire « Grüezi », il n’y a pas d’heure pour l’apéro.

Bobsleighing

Ce sport d’hiver, qui consiste à descendre en équipe une étroite piste de glace à bord d’une luge propulsée par la gravité, a été inventé par les Suisses dans les années 1860 à Saint-Moritz, destination de sports d’hiver de légende. La plus longue et plus ancienne piste de bobsleigh naturelle du monde se trouve dans la vallée de l’Engadine. Ouverte depuis le premier jour de l’année 1904, elle est encore utilisée aujourd’hui et tout le monde peut s’y essayer.

Chocolate

Le chocolat au lait a été inventé en Suisse au XIXe siècle. Ce petit plaisir a su trouver sa place dans la vie quotidienne, glissé dans une tranche de pain pour le goûter des écoliers, ou servi à bord des vols SWISS. En Suisse, la consommation par personne s’élève à plus de 11 kg, ce qui en fait une denrée de base de la cuisine helvète.

Design

Le design suisse reflète la culture nationale de bien des façons. Helvetica, une police sans empattement inventée par le concepteur suisse Max Miedinger en 1957, est plébiscitée dans le monde entier (il suffit de jeter un œil au plan du métro de New York) ; quant à l’architecte Le Corbusier, il a su imprégner l’ordre de créativité afin d’engendrer une façon totalement nouvelle d’organiser l’espace de vie.

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Les randonneurs en Suisse sont récompensés par des panoramas spectaculaires et un bon bol d’air pur... et le résultat d’un entraînement intensif (pour ceux qui préfèrent, on trouve également des télécabines à chaque coin de rue). La topographie du pays peut se targuer d’une extraordinaire diversité, allant des promenades tranquilles en bord de lac aux ascensions les plus ardues sur le Brienzergrat, une crête montagneuse qui chevauche les Alpes bernoises.

Fondue

Manger la fondue reste une tradition suisse incontournable et défendue avec passion, même si pour l’occasion désordre et tapage s’invitent parfois à table aux dépens des bonnes manières. Parmi les autres délices, le Zürich Geschnetzeltes (émincé de veau à la zurichoise), les copieux röstis, la raclette ou encore l’Älpermagronen (plat à base de macaroni, de pomme de terre et de fromage).

Gotthard

Avec 57 km, le tunnel de base du Saint-Gothard est le tunnel ferroviaire le plus long et le plus enfoui du monde. Il relie les forêts de sapins du canton d’Uri aux plantations de palmiers et de citronniers du Tessin. Initialement construit au XIXe siècle, il a rouvert en 2016 après 17 années de travaux d’ingénierie audacieux.

Heritage

La Suisse compte plusieurs sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO, notamment la région des Alpes suisses Jungfrau-Aletsch et les nombreux ouvrages architecturaux de Mario Botta.

Inventions

L’air pur des montagnes suisses a inspiré de nombreuses inventions : le chocolat au lait, le couteau suisse, le muesli, le velcro, l’absinthe, le film alimentaire et même la fermeture éclair.

Johanna Spyri

Le plus célèbre personnage de la littérature suisse germanophone est Heidi, une petite fille qui vit dans les Alpes suisses avec son grand-père. Elle est l’héroïne de deux livres pour enfants écrits par Johanna Spyri au XIXe siècle. Les romans de Heidi figurent parmi les plus populaires de tous les temps et ont été traduits en 50 langues.

Kayaking

Lorsque l’on pratique le kayak sur l’un des nombreux lacs et cours d’eau de Suisse, nul besoin d’avoir peur de se retourner : l’eau y est si claire et propre qu’il serait presque dommage de ne pas piquer une petite tête. La plupart des lacs et rivières comportent un espace de baignade public, ou Badi. Les Suisses de toutes générations s’y pressent, du matin jusqu’au soir.

Lakes

Impossible d’aller bien loin sans croiser un lac aux eaux étincelantes. Ce n’est d’ailleurs pas surprenant puisque la Suisse en compte 1 484. L’eau des Alpes est tellement immaculée qu’il est possible de la boire, et la Suisse est réputée pour avoir l’une des meilleures eaux du robinet au monde.

Museums

Ne vous contentez pas d’Art Basel, l’impressionnante collection suisse d’art moderne et contemporain peut être admirée dans de nombreuses galeries et plus de 1 100 musées.

Nightlife

Avec une concentration de clubs et de bars parmi les plus élevées du monde, la Suisse peut s’enorgueillir d’une vie nocturne éclectique réunissant des styles aussi divers que l’électro underground ou les festivals de jazz au bord de l’eau.

Outdoors

Les Suisses sont friands de plein air – comment pourrait-il en être autrement ? Lacs, rivières et montagnes alpines se trouvent sur le pas de leur porte. Dès que le soleil pointe le bout de son nez au-dessus d’une crête montagneuse ou brille à travers les nuages, c’est la ruée vers l’extérieur : randonnée, ski, cyclisme ou tout simplement contemplation de panoramas de carte postale.

Punctuality

L’emblématique horloge de gare suisse dessinée par Hans Hilfiker en 1944 est devenue un symbole de la ponctualité suisse. Avant que montres et smartphones ne deviennent omniprésents, les Suisses se référaient à ces horloges pour connaître l’heure. Ici, l’absence de retard est érigée en valeur et facilitée par un réseau de transports au fonctionnement sans accroc.

Quadrilingual

La Suisse possède quatre langues officielles : l’allemand, le français, l’italien et le romanche (par ordre de prévalence). Elle compte également une très grande diversité de dialectes au vu de la petite taille du pays. Il existe par exemple plus de 30 mots en suisse allemand pour désigner un trognon de pomme.

Railway

La Suisse possède le réseau de trains le plus dense du monde, mais il est régulé avec une précision d’horloge grâce à ses connexions rapides à travers tout le pays. Stopover Switzerland vous donne un accès gratuit à l’intégralité du réseau de transports publics suisse, pour vous rendre où vous en avez envie. Ne manquez pas de monter à bord d’un train panoramique pour profiter des décors alpins à couper le souffle.

Schwingen

La Lutte suisse est un passe-temps populaire et les Schwingerkönige (rois de la lutte), célébrés tels des héros, reçoivent comme premier prix un taureau. Ce sport présente des similitudes avec le combat de sumo japonais, bien qu’ici les adversaires soient habillés en tenue traditionnelle et que les compétitions soient généralement organisées dans un décor de montagne somptueux dans le cadre de festivals folkloriques.

Transport

Grâce à l’incomparable réseau de bus et de trains du pays, il est parfaitement possible de voyager dans toute la Suisse sans voiture. Le Swiss Travel Pass vous permet d’emprunter les transports à volonté, de sorte que vous pouvez débuter votre voyage dans un tram, puis sauter dans un train, embarquer sur un bateau et enfin prendre un bus qui vous amène jusqu’à une télécabine, laquelle vous achemine en toute sécurité jusqu’à votre chalet de montagne.

Urbanism

75 % de la population suisse vit en milieu urbain et les enquêtes classent régulièrement les villes du pays parmi les plus agréables du monde. Ce n’est pas sans raison que Zurich, Genève et Bâle ont toutes été classées cette année dans le top 10 de l’enquête Mercer sur la qualité de vie.

Vineyards

Trop bon pour partager ? Les Suisses boivent presque tout le vin qu’ils produisent, dans des vignobles qui comptent parmi les plus hauts d’Europe. Seulement 1 à 2 % du vin suisse est exporté.

Watches

Ce sont des réfugiés huguenots qui ont apporté la manufacture horlogère en Suisse à la fin du XVIe siècle. Aujourd’hui encore, les montres représentent la deuxième plus grande source d’exportation du pays.

Xenodochy

L’hospitalité suisse est réputée dans le monde entier. Elle prend ses racines dans les somptueux hôtels du XIXe siècle qui proclamèrent l’âge d’or du tourisme et définirent le standard que les écoles hôtelières, hôteliers et restaurateurs de tout le pays continuent à défendre aujourd’hui. Des établissements comme le Badrutt’s Palace Hotel à Saint-Moritz ne pourraient tout simplement pas exister ailleurs.

Yodelling

Cette forme de chant, qui consiste à passer rapidement de la voix de poitrine (grave) à la voix de tête (aiguë), trouve ses origines parmi les bergers des Alpes centrales et est aujourd’hui encore un style de musique folklorique très courant. De fait, l’Université des Sciences et des Arts appliqués de Lucerne propose même un diplôme de licence (trois ans) ou de master (deux ans) de cette pratique.

ZRH

L’aéroport de Zurich, la maison mère de SWISS International Air Lines, est le plus grand aéroport international de Suisse. Chaque année, il voit transiter quelque 29 millions de passagers et plus de 250 000 vols en provenance et à destination de 185 villes du monde entier. Avec sa gare ferroviaire intégrée, l’aéroport de Zurich est la porte d’entrée idéale pour découvrir les innombrables merveilles que renferme la Suisse.